Proljeće u nacionalnom parku Namaqualand (florističko kraljevstvo Cape)

U vrijeme kada imamo zimu, ljudi na drugom kraju svijeta uživaju u proljetnom cvatu. U studenom u Južnoj Africi, na teritoriju Cape Floristic Kingdom, cvjeta polu pustinja. Ove nam je fotografije pružio Irhan Udulag, turski državljanin koji radi u Južnoj Africi, veliki poznavalac i ljubitelj sukulenata. Na ovom području na jednom četvornom metru ima do 20 vrsta sočnih biljaka. Fotografija je snimljena krajem studenog u provinciji Namaqualand, sjeverno od Cape Towna, u blizini atlantske obale, nakon jakog vjetra, pa biljke možda ne izgledaju savršeno. Nažalost, ne možemo ih identificirati na fotografijama, ali vidjeti ovo florističko bogatstvo očima osobe koja je fascinirana biljkama već je velik uspjeh. Šteta je što ne možemo objaviti svih 320 fotografija ...

Južna Afrika ima najveću raznolikost cvjetnica na svijetu. Ova floristička baština, otkrivena prije više od tri stoljeća, i dalje oduševljava botaničare i turiste iz cijelog svijeta.

Na teritoriju ove zemlje postoji oko 22.000 vrsta koje su znane u znanosti, ali nove se neprestano otkrivaju. Gotovo svaka pokrajina ima svoj predmet ponosa, i više od jednog - od divovskih stabala do mnogih vrsta orhideja. Samo jedna Stolna planina u blizini Cape Towna ima biljnu zajednicu od 1.500 vrsta na površini od 22.000 hektara - više od ostatka Velike Britanije ili Novog Zelanda. Ovdje je poznati botanički vrt Kirstenbosch. Suptropsko područje u sjevernom dijelu Nacionalnog parka Kruger suparnik je u botaničkoj raznolikosti.

Ogromna raznolikost vrsta, oko 9000, uočava se u zapadnom dijelu rta, koji je proglašen jednim od šest svjetskih "florističkih kraljevstava". Florističko kraljevstvo Cape prostire se na površini od 553 000 hektara i nalazi se uglavnom u obalnom pojasu širokom oko 100 km, nalik na svoje konture kornjači čija je glava najjužnija točka kopna - Rt dobre nade. To je jedino i najmanje od svih florističkih kraljevstava na svijetu, smješteno unutar jedne zemlje.

Zemljište i more površine 90.000 kvadratnih metara km, ili 0,05% površine Zemlje, sadrži otprilike 3% svjetske biljne raznolikosti - oko 456 vrsta na 1.000 kvadratnih metara. km. Ovdje je koncentrirano više od 40% flore Južne Afrike. Od 9 600 vrsta vaskularnih biljaka, oko 70% je endemično, odnosno nema ih nigdje drugdje na planetu. Postoji nekoliko cijelih endemskih porodica (Grubbiaceae, Roridulaceae, Bruniaceae, Penaeaceae, Greyiaceae, Geissolomataceae, Retziaceae). Više od 280 rodova ima svoje distribucijsko središte u regiji Cape, a više od 210 njih su endemi regije.

Florističko kraljevstvo Cape čini manje od 0,5% površine Afrike, ali u njemu živi gotovo 20% flore kontinenta. Raznolikost biljnih vrsta, njihova gustoća i njihov endemizam među najvišima su na svijetu, što UNESCO čini ovo područje jednim od 18 žarišta biološke raznolikosti od iznimne vrijednosti za znanost.

Unatoč činjenici da flora Rta nije čovječanstvu dala niti jednu ekonomski važnu uzgajanu biljku, ona i dalje služi kao neiscrpan izvor prekrasnih vrtnih i sobnih biljaka. Odavde potječu agapanthus, bradate perunike, amarilis, ukrasne šparoge, galtonija, gerbera, gladiole, klivija, knifofia, oranž, pelargonij itd.

Među afričkim biljkama ima i mnogo invazivnih. Na primjer, dobro poznata kod nas kosmeya, koja je u Južnu Afriku dovedena iz Australije i Južne Amerike u balama hrane za engleske konje tijekom Burskog rata. Sada ga možete pronaći svugdje u blizini Johannesburga (ovo je izvan florskog kraljevstva Cape).

Prava pošast Rta bila je jedna od vrsta bagrema uvezena iz Australije. 50-60 primjeraka ovih brzorastućih "čudotvornih stabala" u mogućnosti su opskrbiti obitelj drva za ogrjev na godinu dana. U uvjetima provincije Cape, blizu Mediterana, počeli su rasti tako brzo da sada prijete prirodnim zajednicama, nazvanim na afričkom jeziku "Fynbos", "lažnim grmljem". Afričko grmlje sastoji se uglavnom od proteaceae, koje neko vrijeme odumiru i nisu drvenasti grmovi, nalikujući im samo izgledom. 

Vrijedno je spomenuti da fauna regije Cape nije ništa manje bogata koja se može pohvaliti s 11 000 morskih životinjskih vrsta, od kojih je 3 500 endemskih, i 560 vrsta kralježnjaka, uključujući 142 vrste gmazova, od kojih 27 živi samo ovdje.

Tmurna, beživotna i suha polu pustinja Namaqualand uz sjeverni rt regije jedna je od najspektakularnijih florističkih ekstravagancija u proljeće. Cvjetanje se događa nakon zimskih kiša, koje na ovom području ukupno padnu od 2 do 25 mm godišnje, u rijetkim godinama - do 50 mm. Može doći u različito vrijeme, ovisno o dolasku kišne sezone, od srpnja do listopada. Ponekad vlaga nije dovoljna, ali kad je ima dovoljno, pustinja "bljesne" kaleidoskopom boja s milijardi divljeg cvijeća koje svojim aromama ispunjava zrak. Na ovom malom području postoji oko 3000 vrsta cvjetnica.

U kratkom vremenskom razdoblju biljke se oprašuju i daju sjeme koje može postojati u tlu dugi niz godina. Za njihovo klijanje potrebni su uvjeti - zimska kiša i neće svi niknuti, neki će ostati u tlu do sljedeće godine. Kad dođe povoljna godina, formira se ogroman broj sjemenki i obnavljaju se njihove rezerve u tlu stvarajući pričuvu dugo vremena. Različito sjeme klija pod različitim uvjetima temperature i vlažnosti, pa se na svakom području sastav vegetacije razlikuje od godine do godine, ovisno o tome kada su došle prve kiše. Cvjetnice privlače brojne pčele, leptire i druge insekte.

Drugi oblik očuvanja biljaka geofita, koji zadržavaju vlagu i hranjivost u lukovicama, lukovicama i gomoljima. Ove biljke također mogu preživjeti dugi niz godina u uvjetima polusuše. Sposobni su se vegetativno razmnožavati, ali to im ne bi omogućilo širenje. Stoga mnoge vrste proizvode sjeme koje širi vjetar.

Vjetrovi u ovoj regiji nisu rijetki ljeti, a brzina im je velika. Oni nose sjeme s pijeskom na velike udaljenosti. Satelitske slike pokazuju da vjetar nosi ogromne količine pijeska stotinama kilometara u more.

Također je dom za 30% svjetskih sukulenata koji skladište vlagu tijekom kišne sezone kako bi preživjeli sušnu sezonu.

Konopljini sukulenti Fenestrias aurantica podnose sušu. Imaju prozirne vrhove za sakupljanje sunčeve svjetlosti za rast. Cvjetni pupoljci probijaju se između tih "prozora" u proljeće.

Uobičajena biljka u Namaqualandu, Grielum humifusum iz porodice Rosaceae, sa žutim cvjetovima poput ljutića , često se uspoređuje sa zlatom razbacanim iz gusarske škrinje s blagom.

 Fenestrias aurantica

 Grielum humifusum

Dugi svijetlocrveni cvatovi Aloe Ferroxa poslastica su za ptice - sunčane ptice ( Nectarinidae) i za afričku djecu koja sišu nektar s cvjetova. Biljka, česta u zapadnom dijelu rta, izvor je ljekovitog gela koji se široko koristi u kozmetici.

Ružičasti cvjetovi jednogodišnjeg Mesembryathemuma koji uzgajamo u bujnim kvrgama pokrivaju ogromna područja. Nije moguće imenovati vrste, budući da ih ovdje raste 728.

 Aloe ferrox

 Mesembryathemum

Na teritoriju flotskog kraljevstva Cape postoji 765 vrsta erica. Jedna od najzanimljivijih i rijetkih vrsta je Erica versicolor .

 Erica versicolor

U prošlosti je flora Rta zauzimala mnogo veći teritorij nego danas, ali zbog sve veće suhoće klime, ona se neprestano smanjuje. Globalne temperature porasle su za oko 0,60C od sredine devetnaestog stoljeća, predviđa se da će porasti za 5,80C tijekom sadašnjosti.

Mnoge su autohtone vrste ugrožene. Predviđa se da će polovica popisa biti izgubljena tijekom sljedećih 50 godina. Tri četvrtine biljaka navedenih u posljednjem broju Južnoafričke crvene knjige nalaze se u florističkoj regiji Cape. Ovo je obalno područje pod pritiskom tehnološkog napretka, rasta stanovništva, poljoprivrede, sakupljača vegetacije i širenja invazivnih biljaka. Prirodno je blago za stanovnike Južne Afrike i svijeta, pažljivo je zaštićeno.

Sama Južna Afrika odgovorna je za 40% emisija stakleničkih plinova na kontinentu. Kako bi se poboljšala ekološka situacija u regiji, planira se smanjiti izgaranje fosilnih goriva, prebaciti se na solarno grijanje vode i korištenje nuklearne energije. U razdoblju 2006. - 2007. potrošeno je 2,5 milijuna dolara za borbu protiv vanzemaljskih biljaka u zapadnom rtu. Ostaje nada da većina vrijednih vrsta neće biti zauvijek izgubljena.